好好呼吸‧克服過敏性鼻炎, 氣喘『過敏性鼻炎篇 』

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過敏性鼻炎會引起頭痛嗎?

如果純粹只是過敏性鼻炎,不太會頭痛,但過敏性鼻炎併發鼻竇炎時,可能會頭痛,且前額和兩頰有可能會脹痛得很厲害,跟偏頭痛、壓力性頭痛並不相同。提醒,過敏性鼻炎患者若有頭部脹痛、流黃綠鼻涕時,很可能已併發鼻竇炎。


怎樣消除鼻子過敏引起的黑眼圈?

鼻子過敏時,因發炎細胞會在血管附近淤積,容易形成黑眼圈,且過敏愈嚴重,持續時間愈長,黑眼圈也愈明顯。這類黑眼圈因是過敏所致,必須要先治療過敏,才有可能減緩黑眼圈。
除了黑眼圈之外,過敏性鼻炎患者也容易出現眼睛癢的情形,可使用肥大細胞穩定劑 (chromones) 眼藥水,不但可以改善眼睛癢,眼皮周圍的過敏反應也會有所改善。

呼吸對一般人而言是再自然不過的動作,也是維持生命的基本要素,但不少患者卻深受過敏所害,無法好好呼吸。即使與性命無關的過敏性鼻炎,患者卻得忍受流鼻水、打噴嚏、鼻塞等困擾,頭暈腦鈍;而氣喘患者常會感到很喘、呼吸困難、咳個不停,甚至有致命的危險。該怎麼擺脫過敏性鼻炎與氣喘,才能暢快呼吸?

打噴嚏、流鼻水、鼻塞……過敏性鼻炎,饒了我吧!

天氣冷,不少人一起床就連打好幾個噴嚏,甚至還經常流鼻水、鼻塞,對於自己經常感冒,感到困擾不已,但這些症狀很可能不是感冒,而是過敏性鼻炎所致。

鼻炎可以分為過敏性鼻炎與非過敏性鼻炎兩大類,其中過敏性鼻炎指的是因接觸到過敏原後引起的鼻黏膜發炎。

當過敏原進入具有過敏體質者的鼻黏膜後,與鼻黏膜內肥大細胞表面的IgE抗體結合後,即會使肥大細胞釋放出多種發炎物質,如組織胺、血清胺等,造成鼻子發炎, 患者會出現打噴嚏、鼻塞、流鼻水、鼻子癢等症狀。

根據統計,小孩子出現過敏性鼻炎的盛行率約是二至三成,成人也有四分之一左右,而且它的盛行率還在逐年增加中。雖然過敏性鼻炎不是一種很嚴重的疾病,卻會影響病人的日常生活、課業表現和工作效率。

體質及環境中的過敏原都很重要

引起過敏性鼻炎的原因中,體質及環境中的過敏原都很重要,且可發現家族性的現象,即患者的父母或兄弟姐妹也常有過敏性鼻炎。據研究,父母其中一人若有過敏性鼻炎,子女日後出現過敏性鼻炎的機率,是父母都沒有過敏性鼻炎者的四倍。至於引起過敏的基因一直有新的研究報告出來, 目前尚未有定論。

此外,如果1、2歲時曾發生食物過敏,或是異位性皮膚炎,意謂患者有容易過敏的體質,4歲以後出現氣喘或過敏性鼻炎的機率也會增加。在過敏性鼻炎的患者中,性別的差異並不顯著。

塵蟎是最常見的過敏原

吸入性過敏原是引起過敏性鼻炎最常見的原因。在台灣,最常見的過敏原以塵蟎居首,其次是家中的動物、昆蟲或植物。戶外的過敏原則包括黴菌和花粉。

除了過敏原之外,空氣污染物,例如,香菸、汽機車廢氣、柴油引擎廢氣、臭氧、氮氧化物、二氧化硫等,也會導致過敏性鼻炎或使過敏性鼻炎惡化。有些藥物,例如,阿斯匹靈或其他非類固醇類消炎止痛藥,也會誘發過敏性鼻炎。

你是哪一類過敏性鼻炎?

過敏性鼻炎可區分為間歇性與持續性兩大類,其中又各可分為輕度與重度兩種,此分類可以做為用藥時的參考。

間歇性過敏性鼻炎是指一周出現症狀的時間在4天以內,且持續不超過4周;相對地,若一周的症狀超過4天,且持續時間長達4周以上,即屬於持續性的過敏性鼻炎。

除了以時間長短進行分類外,還可以症狀嚴重度區分,若打噴嚏、鼻塞、流鼻水、鼻子癢等症狀,已嚴重到足以影響白天的活動與夜晚的作息,就屬重度的過敏性鼻炎;如果日常生活並不受到症狀影響,即屬輕度。

是感冒,還是過敏性鼻炎?

過敏性鼻炎會出現打噴嚏、鼻塞、流鼻水等症狀,與感冒極為類似,但還是可以從症狀中發現兩者的差異。

感冒除了打噴嚏、流鼻水、鼻塞之外,還可能出現發燒、喉嚨痛、咳嗽、倦怠、活動力變差等表現,但過敏性鼻炎除非合併鼻竇炎,否則不會發燒,也很少出現喉嚨痛、活動力下降等情形,兩者不同。且過敏性鼻炎患者容易在清晨出現打噴嚏、流鼻水等症狀,鼻涕多為清澈水狀;若是黃綠色濃鼻涕持續出現5天至一星期以上,甚至伴隨發燒,或口臭很重,兩頰或前額脹痛,則考慮併發鼻竇炎。

除了從症狀判斷,臨床上會再輔以理學檢查。如果是單純的感冒,喉嚨可能會紅腫,鼻黏膜也偏紅;但若是過敏性鼻炎,喉嚨並不會太過紅腫。此外,由於過敏性鼻炎是慢性疾病,會反覆發生,患者的症狀如果已經持續數周,也可做為判定是過敏性鼻炎而非感冒的重要參考。

一旦從症狀和鼻喉部的理學檢查,判定可能為過敏性鼻炎後,醫師會視狀況決定是否需進行過敏原的檢測。檢測過敏原有抽血和皮膚測試兩種方法。抽血可得知特定過敏原的IgE抗體濃度是否有上升的情形;皮膚測試則是將過敏原萃取物直接與皮膚作用,再依皮膚局部發炎紅的情形加以判讀。最普遍的皮膚測試方式是皮膚戳刺測試,把一小滴過敏原萃取物滴在皮膚上(通常在前臂),再把該處皮膚用刺針刺一下,10~15分鐘後再測量皮膚腫脹的面積。但因做皮膚測試必須先讓患者停藥,目前臨床上較少運用。

先以藥物治療症狀,必要時手術

過敏性鼻炎的治療包括藥物治療及避免過敏原。如果是間歇性或是症狀輕微者,只需治療到症狀緩解即可。有些患者甚至未必需要接受藥物治療,而在幾天後自動痊癒,患者甚至會以為自己是斷斷續續感冒,這類患者以青少年和成人為主。如果是5~10歲的小朋友,多屬於持續型,且一定會有幾天很不舒服。

持續性的過敏性鼻炎,則需要每天服藥,若是輕度的過敏性鼻炎,可採用噴劑或是口服的抗組織胺,改善打噴嚏、流鼻水和鼻子癢的症狀。但抗組織胺對鼻塞的效果不佳,若有鼻塞現象,則可採用局部類固醇滴劑、局部血管收縮劑、局部肥大細胞穩定劑 (chromones) 或口服抗白三烯素,改善鼻黏膜之充血、腫脹。

早期的抗組織胺,使用時容易有嗜睡、口乾舌燥等副作用,但新一代藥物的副作用已經明顯減少,不會影響日常作息。若只是單純的過敏性鼻炎,也可考慮採用鼻噴劑,副作用會比口服藥物更少,但如果合併過敏性結膜炎,滴過敏眼藥水之外仍可加上口服抗組織胺藥劑,則可一併改善眼睛的症狀。

如果患者的症狀較為嚴重,除了抗組織胺之外,還要再加上含有類固醇的鼻噴劑,患者大約要持續治療一至兩個月後,再逐漸減輕藥物,且徹底改善過敏原的存在,才可望好轉。

過敏性鼻炎的治療以藥物為主,且要避免環境中的過敏原,但若仍無法獲得改善,則可考慮手術。鼻塞是過敏性鼻炎中最惱人的症狀,鼻塞嚴重者可接受下鼻甲切除手術,因為下鼻甲肥大,或是合併鼻息肉、鼻中膈彎曲,都會加重鼻塞的症狀。

減敏療法可望幫助患者痊癒

經由適當的治療後,約有七至八成的患者都可獲得緩解,即使患者的過敏性鼻炎持續到青少年,甚至成年,但症狀都會獲得改善。但要根治並不容易,過敏性鼻炎根治的比例不超過三成。真正可以改變病程的是減敏療法,例如對塵蟎過敏者,可以皮下注射低劑量的塵蟎萃取物,讓身體產生免疫的耐受性。

雖然減敏療法可望達到痊癒的目標,但皮下注射初期一周需注射一次,之後雖可逐步拉長時間到一個月一次,且極低的比例可能出現全身過敏反應,引起急性且具有潛在致命性的過敏性反應,包括過敏性休克等,接受度並不高。目前國外正研究以舌下滴劑方式進行減敏療法,希望改善現行治療方式的不便。

除了減敏療法之外,如果患者在過敏原測試中,顯示只對某一種過敏原有反應,且此過敏原很罕見,患者只要避開過敏原即可不再發作,達到根治的目的,但如果是環境中很難避免的過敏原,想要根治過敏性鼻炎就很難了。

避免過敏原 減少刺激物

對於過敏性鼻炎的患者而言,除了視病情的嚴重度,接受藥物治療外,最重要的是避免接觸過敏原,平日要多觀察自己的身體狀況,了解哪些情況比較容易誘發過敏的發生。

要減少過敏原,首先要減少家中的擺設,不用的物品盡可能清除乾淨,以免堆積灰塵;勿用地毯或厚重窗簾, 寢具宜兩周以熱水浸泡清洗或先用烘衣機烘10分鐘再清洗,或是採用防蟎寢具。若小朋友對貓狗毛過敏,家中最好不要養貓狗。儘量保持環境濕度50~60度,必要時使用除濕機、空氣清淨機並注意濾網的更換;居住處若過於潮濕,容易滋生黴菌和塵蟎,小朋友盡量避免玩絨毛玩具。

對於有過敏體質者而言,過敏原是導致過敏發作的因子,但有些刺激物則讓已經出現過敏反應的呼吸道更加不舒服,包括:變化過大的溫度或濕度、燒香、二手菸、油漆味、香水,或是都市的空氣污染等。

有些病人會覺得自己的過敏反應不易緩解,主要就是因環境中存在太多刺激物,平日應避免接觸這些刺激物,例如不要抽菸;冬天外出時宜先暖身,戴口罩,圍圍巾,避免直接接觸冷空氣,以免呼吸道受到太大的刺激。

過敏性鼻炎雖然不致於對生命產生威脅,但卻是相當惱人的疾病,除了藉由藥物緩解症狀之外,本身的自我照護更不能輕忽,唯有讓自己盡可能避開敏原,減少刺激物的接觸,才能不讓過敏性鼻炎常常找上門。

解析過敏性鼻炎十大偏方

坊間有關過敏性鼻炎的偏方不少,但這些偏方是否確實有效,可是值得商榷,如果使用不當,還可能加重過敏性鼻炎的反應,得不償失。我們彙整專家的意見:

 

  • 偏方1 鹽水洗鼻解答:以生理食鹽水洗鼻子,藉由沖洗的過程,帶出鼻涕,讓鼻子舒服點,但如果溫度、濃度拿捏不當,反而容易刺激鼻黏膜。
  • 偏方2 冷水浸鼻解答:錯!水溫過低,反倒容易引起過敏反應。建議以室溫的生理食鹽水或市售的鼻洗液,沖洗鼻腔,清除鼻腔內的黏液,改善鼻塞症狀。
  • 偏方3 冷熱水交替洗鼻解答:錯!冷、熱水的溫差太大,對過敏性鼻炎患者並不適合。
  • 偏方4 每天3~5次在鼻內滴5滴香油解答:錯!這麼做除了可能因太過刺激,加重過敏反應外,還可能過度刺激鼻黏膜。如果真的要使用,最好用聞的,千萬不要滴入鼻腔。
  • 偏方5 按摩眼眶解答:按摩眼眶的助益並不大,但按壓鼻孔兩側的迎香穴的確可以改善鼻塞。迎香穴的位置在鼻頭兩側,用手輕壓有疼痛感,即正確取穴。
  • 偏方6 大蒜汁滴鼻腔解答:蒜是溫熱食材,可以讓鼻子舒服一點,但同樣是以口服為主,不能直接滴入鼻腔,以免過度刺激造成局部燒灼,而且吃太多可能會因刺激胃壁造成胃痛。
  • 偏方7 補充益生菌解答:益生菌對腸道的過敏反應或許有點調節作用,但對過敏性鼻炎並沒有特別幫助。
  • 偏方8 食用五味子解答:五味子是中藥方之一,治療過敏性鼻炎的複方藥物中就會包括五味子,但五味子很少單獨使用,因單獨使用效果不佳。
  • 偏方9 採用蔥白解答:食用蔥白可以改善鼻塞的症狀,建議將蔥燙過後,拌熱麵食用,切勿將蔥白汁液直接滴入鼻腔。
  • 偏方10 三伏貼、三九貼解答:此方法是利用刺激性中藥貼皮刺激,讓身體過敏免疫的反應,因皮膚發炎而減緩過敏反應,力道的拿捏很重要。古代傳統作法是刺激到皮膚起水泡為止,但現行運用時,力道較溫和,輕微的劑量是否能夠發揮效果,有待商榷,只能視為輔助治療。

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