來勢洶洶的急性白血病

分類 健康必知 - 血液

知名藝人高凌風2012年傳出罹患急性骨髓性白血病,也就是俗稱的血癌,如今還在與病魔奮戰。曾經紅極一時的他如今明顯蒼白虛弱、身形消瘦,但他拖著病體仍堅持出席活動甚至登台作秀,努力把握每一天。

急性骨髓性白血病在台灣並不罕見,原本即好發於成人,從較年輕的2030歲,到7080歲皆有,發生率隨著年齡增加而遞增,也是所有白血病中發生率最高的,每10萬人約3起新病例。在台灣,每年新增個案約650例左右,在臺大醫院每年約有80100例。

白血病 骨髓造血功能遭破壞

白血病是怎麼一回事?簡單來說,正常的血球幹細胞在分化、生長的過程中,會從早期不成熟的細胞慢慢分化成成熟的血球細胞。當不正常的癌化白血球不斷增生,將逐漸取代原本骨髓內的正常造血細胞,佔據骨髓、蔓延遍佈於血液中,同時會影響紅血球、血小板的功能,就是所謂的白血病。

白血病又依芽細胞,即不成熟或不正常的白血球的細胞學,區分為骨髓性及淋巴性;依據癌細胞的成熟度及發病時間,區分為急、慢性。一般而言,急性白血病比慢性白血病嚴重,前者的死亡率比後者高出甚多,疾病的表現也比較複雜,更不易處理。白血病的診斷方式包括病史詢問、血液分析及血液抹片檢查等,同時須做骨髓檢查進一步確認癌化白血球的型態學、細胞表面抗原、染色體變化及基因突變。 

多數病患屬於找不出特別致病原因的原發性白血病。而續發性白血病病人,可能曾有曝露大量化學物質或放射線的病史,例如接受過化學治療或放射治療的病人、曾大量曝露於核能輻射者,例如二次世界大戰受原子彈轟炸的長崎、廣島居民,或俄羅斯車諾比核電廠爆炸後附近的居民。

急性骨髓性白血病 病程進展快速

急性骨髓性白血病是所有白血病中發生率最高的,當患者骨髓或周邊血液中的芽細胞,也就是血癌細胞超過20%,就可確診為急性骨髓性白血病,會明顯影響造血功能。當正常白血球不足時,容易發炎、發燒、感染;紅血球不足則會貧血、感到虛弱及疲倦;血小板不足則易有出血傾向,例如牙齦出血、流鼻血、女性月經量異常變多等。病人多在症狀出現時才會就診,由於疾病進程快速,若不妥善治療,會很快惡化。

病程有多快?曾有一名罹患急性骨髓性白血病的大學生,在9月入學時的健康檢查一切正常,不過一個月後,感冒23週遲遲不癒,反而愈來愈喘,身上還發現一點一點的紫斑,就醫即發現異常白血球大量增多,確診為急性骨髓性白血病。不過,白血球的數目不是唯一診斷白血病的根據,最重要的是,還要搭配血液科診斷骨髓中壞細胞的數目及比例。

急性骨髓性白血病 以化學治療為主

雖然急性骨髓性白血病來勢洶洶,但並非完全不治之症。在治療上,依照年齡及體能狀況可大致區分兩族群,有不同的治療建議。7080歲以上的病患,由於大多同時罹患其他慢性病,不見得可以尋求痊癒,常以病情控制為首要治療方針;而小於65歲的族群,則以治癒為目的,相對的治療強度較強。

成人急性骨髓性白血病除第三亞型,可合併使用維他命A酸治療外,其餘病患皆須採用化學治療。經過標準引導治療後,效果不錯,約有78成在治療後便可達到緩解,即達到骨髓血液面項正常的成果。但此時病人體內仍殘餘少量的壞細胞,仍須進行鞏固治療,意即持續接受3次至4次的化學藥物治療,如此可以減少復發的機會。平均而言,5年存活率約為5成。

血液幹細胞移植 有機會根治血癌

如果引導化學治療不能完全將血癌細胞消滅,也就是無法達到緩解、或是醫師評估屬於高度復發危險群 (如不好的染色體變化或是基因變異等),則須進行血液幹細胞移植。

血液幹細胞移植的前提是人類白血球抗原配對成功,首先可先從兄弟姊妹開始配對,依機率而言,配對成功約4分之1。但由於一般家庭孩子生得少,多半得找非親屬的骨髓進行配對。血液幹細胞移植的來源除骨髓外,也可利用周邊血液中的造血幹細胞或臍帶血進行移植。收集周邊血液幹細胞,過程類似捐血,可提高捐贈者的意願。不過血液幹細胞移植不是所有白血病病人都需要及都適合,這部分的評估需要血液科專家的綜合判斷。

Q:急性骨髓性白血病治癒後還會再復發嗎?

A:有可能。平均而言,急性骨髓性白血病復發機率約45成。最容易復發的時間點約是發病後第一、二年,而第三年後的復發機率較小。臨床上針對高危險的族群,我們會考慮將血液幹細胞移植當作鞏固治療的主幹,如此可以減少復發的機會。若病情真的復發,也可繼續使用其他化學治療,或是考慮血液幹細胞移植。

Q:血癌可以預防嗎?

A:血癌很難預防。多數急性骨髓性白血病無法找出特別原因,也非遺傳或傳染性疾病,只能盡量遠離目前已知的危險因子,如高劑量輻射線、有機化學物質等,若在這些高危險環境工作,必須做好完全的防護。血癌只能早期發現早期治療,因此,若有貧血、感冒久久不癒、發燒、身上有出血點等相關症狀,不要輕忽,應儘早就醫檢查。

Q:有可能不做化學治療而治癒急性白血病嗎?

A:目前來說,急性白血病最佳治療方法仍然是化學治療。僅有極少數的病人適用標靶藥物。若不採用化療,治療效果差且之後復發機率幾乎百分百,若要達到治癒效果,化療仍是目前唯一選擇。而且白血病治療最好不要拖,拖太久恐怕引發嚴重感染或出血表現,讓治療更困難。

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侯信安

臺大醫院內科部主治醫師