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為什麼天花可以根除,其他傳染病卻很難|好心肝·好健康

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目前為止唯一被確認由人類所根除的傳染病只有天花。天花能夠被人類根除有兩個重要的因素,第一,人類是天花的唯一宿主。雖然其他靈長類曾經在實驗室被感染過天花,但自然情況下,天花只會感染人類。因此當天花從人類族群中消失之後,不會再被來自其他物種的天花病毒感染。第二,天花是DNA病毒。由於DNA病毒的突變率低,在有效的疫苗控制之下,天花很快地就獲得控制。

撰稿╱王弘毅(臺大醫學院臨床醫學研究所教授)