氣喘病人愈來愈多! 你用對藥了嗎?

分類 健康必知 - 呼吸道與肺

諮詢/李麗娜(臺大醫院檢驗醫學部主任、內科部胸腔內科主治醫師)

撰稿/丁彥伶

簡小姐自從上一次感冒以後,咳了一、兩個月還在咳,聽說咳嗽太久可能和肺癌或肺結核有關,她很擔心趕快就診,沒想到醫師說她是氣喘型的咳嗽,簡小姐很疑惑:從小沒有氣喘病史,為什麼氣喘會找上她?

人體中掌控平衡的各系統功能不足或協調失常,造成平衡失調的錯覺。由於人體平衡的維持牽涉到許多系統,包含內耳、眼睛、肌肉關節、腦幹及大小腦,所以發生失衡時的症狀也因此多變,帶來的痛苦常是一重又一重。

根據國內的統計顯示,台北市學童在1974年的氣喘發生率是1.3%,到了1994年變成10.79%,增加了10倍!在本世紀初,台北市中學生的氣喘發生率約為15%,高屏地區國中生的氣喘發生率亦達15%。不僅台灣,全球的氣喘發生率都在增加中,包括英國、德國、澳洲及紐西蘭等。

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遺傳體質、環境過敏原、空氣污染 易誘發氣喘

目前全世界約有3億人口為氣喘病所苦。以醫師診斷之氣喘來說,紐澳發生率約有12%,若以呼吸有喘鳴的症狀來說,澳洲的發生率約有40%,為全球最高。光以遺傳體質或過敏原,無法解釋何以氣喘發生率增加如此快速,醫界認為與全球空氣污染等環境因素不無關係。

環境因素包括家中的塵蟎、黴菌、蟑螂、動物皮毛或戶外的花粉等過敏原,另外像二手菸、燒香、汽車廢氣、空氣中的懸浮微粒(包括PM2.5)、二氧化碳、二氧化硫、碳氫化合物、工廠排出的化學物質、落塵等,雖然不是過敏原,但長期、過度刺激下,也會誘發氣喘。另外,空氣溫度、濕度等變化,也可能誘發氣喘。

氣喘難根治 適當服藥可控制

很多人一直在追求根治氣喘的方法,不過,過敏體質不容易根治,即使有減敏治療,療程漫長,常常也僅能降低過敏程度,不易完全根治。所以,對抗過敏氣喘可能是長期的事。然而患者不要氣餒,如果能夠適當用藥,症狀可控制到如同「根治」狀態,無論運動、唱歌、登山、旅行等一般人可以做的事,氣喘患者也能做。

氣喘發生時,支氣管平滑肌會痙攣,支氣管壁會發炎、水腫,支氣管壁腺體會分泌大量黏液。這些平滑肌痙攣、支氣管發炎反應及支氣管狹窄大多是可逆的,在治療後,支氣管會回復正常。但如果氣喘反覆發作,病患的氣管長期處於發炎狀態,長久以後支氣管的組織構造發生實質上的變化,失去彈性,此時支氣管狹窄就可能不可逆。

氣喘治療依嚴重度分四級

氣喘之治療要視病情的輕重,稱為氣喘的階梯式治療。

第一級是間歇性氣喘,病情很輕微且通常有較明顯誘發因素,例如運動後會誘發,或突然變冷時發作,就只需用短效型支氣管擴張劑,運動前或有症狀時噴一下即可。

第二級是輕度持續性氣喘,須每日使用抗發炎藥物,例如吸入型類固醇200400微克,或是肥胖細胞穩定劑「色甘酸鈉」(cromolyn sodium,即Intal,咽達永樂),或是緩釋型茶鹼。

即使病情已經控制,平常也要使用吸入型類固醇保養支氣管。因它被吸入後,就直接作用於呼吸道,所以只需要非常小的劑量就有很好的效果,因此副作用極少。

第三級是中度持續性氣喘,比第二級症狀嚴重些,每日須使用吸入型類固醇400800微克,並加上長效吸入型支氣管擴張劑、長效緩釋型茶鹼或白三烯受體拮抗劑,以控制夜間症狀。

第四級是重度持續性氣喘,每日須使用吸入型類固醇8002000微克以上,加上長效吸入型支氣管擴張劑、長效緩釋型茶鹼,往往還須長期使用口服類固醇。

如果氣喘真的很嚴重,上述方式都還控制不了,還有一種氣喘藥物XolairOmalizumob),這是一種單株抗體,是注射劑型,較為昂貴,必須事先向健保局申請、符合條件才能使用。

病患常犯的用藥錯誤

很多患者每年到了季節變換時就發作,甚至嚴重到要住院,一來可能是沒有得到正確的治療資訊,擔心用類固醇藥物可能會引起副作用所以不敢用;或以為氣喘控制好就不用藥物保養,導致呼吸道發炎沒有受控制,所以一旦變天就易發作。

吸入型類固醇是每天都需要使用的抗發炎保養藥物,可以保持呼吸道穩定,但使用吸入型類固醇後必須漱口,以避免口腔感染並減少呼吸道以外的口腔黏膜吸收。有些病人忘了漱口,可能引起口腔念珠菌感染。

另外病患就醫時一定要告知醫師有氣喘病,以免醫師在不知情下,開了可能會引起氣喘發作的藥,例如高血壓和青光眼,都可能用到「乙型交感神經阻斷劑」,可能引發嚴重氣喘,甚至可能致命。

如何得知氣喘將急性發作?

其實氣喘病情惡化前都有症狀,包括發作的次數增加、咳嗽、有痰、胸悶、呼吸困難、使用氣管擴張劑的次數增加、尖峰吐氣流量下降等。天氣變冷、空氣品質不良或感冒等,也可能讓病情惡化,最好每天使用尖峰吐氣流量計檢測。

先確定自己的最佳尖峰吐氣流量值:在完全沒有症狀兩週後,吸12下支氣管擴張劑,於15分鐘後,測量3次尖峰吐氣流量,取最高值,就是自己的最佳值。最佳尖峰吐氣流量值的80%以上是綠燈區,表示氣喘控制很好。最佳尖峰吐氣流量值的80%60%之間是黃燈區,是氣喘控制不佳的警訊。最佳尖峰吐氣流量值的60%以下是紅燈區,表示氣喘已發作,要趕快就醫。

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圖說:氣喘患者應依醫囑按時用藥。

 

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圖說:依照醫囑按時用藥是控制氣喘最有效的方式。

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圖說:氣喘患者應每天使用尖峰吐氣流量計檢測並做紀錄。

 

 

避免氣喘發作有撇步

一、依照醫囑按時用藥。

二、清潔居家環境,避免使用地毯、毛毯、羊毛被等,以減少塵?發生。

三、避免吸菸、二手菸、燒香、蚊香、殺蟲劑。

四、做運動前須先暖身,且氣喘控制不良時應避免做激烈運動。

五、空氣污染嚴重時避免外出,在室內運動即可。

六、注意飲食和用藥安全,部份氣喘患者對阿斯匹靈過敏,誤用可能引發嚴重喉部及氣管水腫。食物方面,注意是否有對某些特定食物過敏。

七、明顯對冷空氣過敏者,秋冬季節要外出前最好先噴藥,並在家裡熱身或戴口罩後再外出,保持吸入的空氣是溫濕的。

Q、小時候有氣喘,長大會好嗎?

A、小孩的氣喘,若經過適當的治療,通常能獲得良好的控制,也有機會經治療或自行痊癒。但如果沒有好好治療,讓呼吸道長期處在慢性發炎之下,長大後症狀可能較為嚴重。

Q、常常咳嗽是氣喘嗎?

A、有可能。氣喘的症狀經常不是「喘」,也不見得有哮鳴聲,反而是以長期咳嗽為表現,但也並非所有慢性咳嗽都是氣喘。無論如何,所有的慢性咳嗽都應該要持續追蹤。

Q、已經成人了,而且以前沒有氣喘病史,會突然有氣喘嗎?

A、有可能。即使過去沒有氣喘病史,但若長期接觸化學物質如香菸、二手菸,或污染的空氣、PM2.5等懸浮微粒、汽車廢氣,或是持續接觸過敏原,也可能因此成為氣喘病患。

Q、有氣喘不能吃冰或喝冰水嗎?

A、不見得。能不能吃冰,要視患者病情是否有控制而定。若病情控制得宜,就不容易受到外界刺激誘發發作。不過因為氣管就在食道前方,如果氣管對溫度比較敏感,或是氣喘控制不佳的患者,就要小心。

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李麗娜

  • 台大醫院胸腔內科主治醫師
  • 台大醫學院檢驗醫學科教授