注意!這三種症狀跟「內分泌失調」無關 找對醫師才能對症下藥

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諮詢╱黃天祥╱臺大醫學院名譽教授
撰稿╱曾宇婷╱好心肝門診中心主治醫師

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內分泌系統 身心平衡關鍵

小倩明明已經過了青春期的年紀,最近臉上卻突然冒出許多痘痘,加上熬夜加班好幾天睡眠不足,整個人精神不是很好。同事「鐵口直斷」她一定是內分泌失調了,還介紹她去找中醫調身體。但是小倩還是決定先去掛皮膚科,經過檢查評估,醫師告知小倩,她這次長痘痘是皮膚毛孔堵塞發炎,內分泌系統並無大礙。

內分泌系統指的就是分泌「荷爾蒙」至血液循環中的器官,包括下視丘,腦垂腺、甲狀腺、副甲狀腺、腎上腺、性腺(卵巢、睪丸)以及胰臟中的胰島等等。一種腺體可能不只分泌一種荷爾蒙,例如腎上腺可以同時分泌皮質醇、醛固酮和微量雄性素等3種荷爾蒙。

荷爾蒙是隨著血液流動至身體各處的小分子,所以在人體的作用非常廣泛,從皮膚、毛髮到心臟血管、腦部、腸道、骨頭等,都會受到荷爾蒙的調節,而不同荷爾蒙之間也會互相影響,形成一個錯綜複雜的網絡來維持身體機能的恆定。

下視丘和腦垂腺 內分泌控制中心

我們內分泌系統的運作方式大部分是由腦部「下視丘」來調控「腦垂腺」刺激素的分泌。當「下視丘」發覺某種荷爾蒙不夠時,就會製造「釋放激素」到腦垂腺作用,而「腦垂腺」就會製造「刺激素」至血液循環中,促使下游腺體製造所需要的荷爾蒙,包括生長因子、泌乳素、甲狀腺素、腎上腺皮質醇、女性的雌激素或是男性的睪固酮。當這些下游荷爾蒙的量達到足夠發揮生理作用的血中濃度後,下視丘及腦垂腺就會停止產生釋放激素和刺激素,因此荷爾蒙才不會製造過多,稱之為「負回饋」調控機制。下視丘和腦垂腺就像是內分泌控制中心,若失去功能時,下游腺體沒有受到刺激,荷爾蒙就會製造不足。

要知道我們的內分泌系統是否正常運作,醫師除了根據症狀、病史、身體診察來做初步判斷,還會再進一步抽血檢測血中荷爾蒙的濃度。要注意的是,有些藥物會影響荷爾蒙數值,所以務必要告知醫師服藥狀況,並依據醫師指示停藥,才不會影響檢驗結果。另外,有些荷爾蒙像是生長激素、腎上腺皮質醇會受到日夜、睡眠作息的影響而有不同的分泌量,女性荷爾蒙的分泌也可能隨月經週期而改變,因此抽血的時間點也必須注意。如果這些初步評估有疑慮,那麼還可以進一步安排荷爾蒙刺激測試、電腦斷層或核磁共振檢查。

人體重要的內分泌腺體介紹如下:

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1.下視丘 與食慾有關 

下視丘除了調節體溫和生理時鐘等重要生理功能外,也和我們內分泌功能息息相關,包括產生「釋放激素」促使腦垂腺維持荷爾蒙平衡,以及當我們口渴時產生「抗利尿激素」來維持身體水分平衡。此外,下視丘也掌管我們的食慾,間接會影響體重和血糖,如果下視丘發生問題,可能就會出現暴飲暴食導致的肥胖。

2.腦垂腺 分泌5種賀爾蒙

腦垂腺位在腦中央靠近鼻腔處,一個稱為「蝶鞍」的小凹槽內。除了分泌甲狀腺、腎上腺皮質及性腺刺激素外,還會分泌一種重要的荷爾蒙--生長激素,主要的生理功能是促進骨頭和肌肉生長、脂肪代謝,與我們的身高和身體組成有關。另外「泌乳素」也是由腦垂腺製造分泌,通常是在婦女生產後分泌最多,主要的功能是促進乳汁分泌,泌乳素同時會抑制性腺功能,讓媽媽在哺乳期間不會排卵也不會有月經。

3.甲狀腺 調節身體新陳代謝 

甲狀腺是位在喉結下方一個蝴蝶狀的腺體,有左右兩葉,中間的狹部橫跨氣管。甲狀腺荷爾蒙能夠調節身體的新陳代謝速度,身體器官大至心血管、腸胃道、神經系統、肌肉骨骼,小至皮膚、毛髮都會受影響,此外甲狀腺荷爾蒙還會影響生殖及性腺功能。

4.副甲狀腺 與骨骼健康相關 

副甲狀腺是因為緊鄰甲狀腺才被稱為「副」甲狀腺,與甲狀腺本身負責不同的內分泌功能,主要是調控鈣離子和磷離子的平衡,和我們的骨骼健康息息相關。近年來因為健康檢查的盛行,副甲狀腺的疾病盛行率也漸漸增加。

5.腎上腺 分泌壓力性荷爾蒙 

腎上腺由於位在兩側腎臟「上方」而得名,是兩個「輕薄」的錐狀腺體,雖然重量約4公克,卻是我們最不可或缺的內分泌器官。腎上腺可以分成表面的「皮質」、裡面的「髓質」,髓質是分泌腎上腺素和正腎上腺素,在我們遇到壓力時會分泌出來刺激交感神經的作用,讓我們能夠面對緊急狀況。

皮質部分會分泌3種荷爾蒙,包括微量「雄性素」、「醛固酮」以及「腎上腺皮質醇」。「醛固酮」是使血壓上升的荷爾蒙,所以減少醛固酮作用的藥物已經被當成降血壓藥物使用了。「腎上腺皮質醇」主要能夠在遭遇壓力下提升血糖、血壓,提供足夠能量來對抗壓力,還有促進脂肪、蛋白質的代謝以及抗發炎作用。

6.胰島 負責血糖穩定

胰島是胰臟裡一群具有內分泌功能的細胞所組成,被許多外分泌小導管組成的腺泡包圍著,就好像散在汪洋中的小島,因此稱為「胰島細胞」,主要分泌的荷爾蒙是胰島素和升糖素,負責維持血糖穩定。胰島素會使血糖降低、升糖素則會使血糖上升,如果體內胰島素不夠或是胰島素作用變差,就會造成高血糖或糖尿病。此外,胰島素也是合成性的代謝荷爾蒙,會促進體內蛋白質和脂肪的合成,可能造成體重增加。

7.性腺 分泌性荷爾蒙

性腺除了可以產生精子、卵子來孕育下一代,分泌「性荷爾蒙」也是主要功能。女性荷爾蒙包括雌激素、黃體素,能刺激乳房發育,維持月經週期,減少骨質流失、促進膠原蛋白合成,降低壞的膽固醇。男性荷爾蒙以睪固酮為主,能刺激男性特徵表現,例如毛髮生長,特別是身體中軸的毛髮、聲音變低沉、皮脂分泌多,增加肌肉量、維持骨密度,睪固酮也會作用至腦部來刺激性慾、增加活力。

脂肪細胞和腸道也有內分泌功能

脂肪細胞除了儲存脂肪,還會調節荷爾蒙,例如「瘦素Leptin」可以抑制食慾、控制體重;「脂聯素Adiponectin」可以促進糖分、脂肪的代謝。這兩種荷爾蒙如果分泌不夠或是作用變差,可能會導致肥胖、代謝症候群。

腸胃道除了上皮細胞外,也存在具有內分泌功能的細胞,這些腸胃道荷爾蒙目前正被廣泛的研究,其中很重要的作用是在食物通過腸道時,這些荷爾蒙被分泌出來抑制胃繼續消化食物,讓我們產生飽足感進而停止進食,還能夠促進胰島素分泌,維持血糖穩定。其中一種腸道荷爾蒙「類升糖素胜?-1(GLP-1)」的類似物也被運用在糖尿病治療,除了降低血糖外還有抑制食慾、減重的效果。

一生中荷爾蒙的變化

荷爾蒙在胎兒時期就開始作用,甲狀腺荷爾蒙對於胎兒的腦部、智力的發展十分重要。青春期前生長激素的分泌可以促進身高長高,到了青春期開始時的身高就長的差不多,接著性腺開始分泌性荷爾蒙促使第二性徵的發育,發育完成就算是「轉大人」了。隨著年齡增長,內分泌系統也開始老化,包括生長激素、甲狀腺素可能分泌不足,不過最明顯的是性腺功能衰退。女性約在50歲左右開始卵巢功能下降,雌激素顯著減少,進入所謂「更年期」,除了熱潮紅、盜汗、情緒不佳、失眠等「停經症候群」,更重要的是骨頭和心臟血管失去雌激素的保護,導致骨質大量快速流失以及心血管疾病風險增加。

男性的性腺功能也是會漸漸衰退,但是不同於女性荷爾蒙消失的速度,睪固酮不會完全消失而是緩慢減少,造成的症狀也較輕微。睪固酮不足的症狀比較沒有特異性,像是體力下降、情緒不佳、沒有活力、骨骼肌量減少等,如果有明顯的性慾低落、鬍子陰毛腋毛消失、骨質疏鬆合併血中睪固酮偏低,應該先評估是否有其他內分泌疾病導致的性腺功能異常。

內分泌異常 健康拉警報!

內分泌可說是讓身體可以穩定、協調各種生理功能並維持正常運作的重要關鍵,所以一旦出問題,茲事體大。較重要且常見的內分泌異常疾病詳述如下:

一、甲狀腺功能亢進或低下

甲狀腺功能亢進是最常見的內分泌疾病,過多的甲狀腺荷爾蒙會使身體代謝速度加快,特別常發生在年輕女性,出現心悸、手抖、怕熱、吃很多卻體重減輕、月經失調甚至不孕等症狀。「葛瑞夫氏病」是造成甲狀腺亢進的主因,因為體內產生甲狀腺的自體免疫抗體,促使甲狀腺不停地製造甲狀腺荷爾蒙所導致,會合併有脖子腫大、眼睛凸出等情形。治療上除了使用抗甲狀腺藥物外,應該避免吃含碘過多的食物包括紫菜、海帶、海苔、昆布,並且保持心情輕鬆不要熬夜,少喝咖啡、茶。

有亢進也會有低下。臉部浮腫而蒼白、聲音沙啞、怕冷、便秘、體重增加、疲倦嗜睡,是甲狀腺功能低下的常見症狀,但因為這些症狀不具有特異性,還須靠醫師臨床判斷。常見的原因包括自體免疫甲狀腺慢性發炎、甲狀腺手術後或是曾經接受過頭頸部放射治療等等。甲狀腺荷爾蒙不足會造成身體代謝速度變慢,膽固醇及血脂肪升高,長期下來會增加心血管疾病風險;甲狀腺功能不足也會造成月經失調、性腺功能降低。

二、內分泌腺體長腫瘤

身體許多器官都會長瘤,腦垂腺也會長瘤,如果是會分泌荷爾蒙的瘤,就會出現內分泌失衡的症狀,最常見的是「泌乳激素瘤」,會造成異常的乳汁分泌、女性月經失調、男性性功能低下的症狀。有些腦垂腺瘤不分泌荷爾蒙,通常是出現腫瘤壓迫的症狀才會就醫,如頭痛、雙眼看不到靠外側一半的影像,會發現開車時沒注意到兩旁的來車而差點發生事故,同時抽血檢驗也會發現腦垂腺的荷爾蒙分泌不足。

如果腦垂腺長了會分泌生長激素的腫瘤,導致生長激素過多,若是在幼年時發病,就會造成異於常人身高的「巨人症」。金氏世界紀錄身高最高的人大多是罹患此病;若是在成人時期發病,由於骨頭的生長板已經癒合,身高不會再變高,而是軟組織增生造成「肢端肥大症」,臉部長相會改變、手腳末端變粗變厚,長久下來還會增加心血管疾病和大腸癌的風險。知名的戲劇製作人周遊其實是肢端肥大症而造成臉部長相的改變,卻被誤以為是小針美容失敗,實在冤枉。

三、外來荷爾蒙打亂內分泌恆定

我們體內的荷爾蒙必須維持穩定平衡狀態,才不會影響生理機能,一旦有外來的荷爾蒙,就會抑制體內的內分泌系統正常運作,此時身體就會發出警訊。例如長期服用成分不明的消炎止痛藥或是黑藥丸,或是頻繁的打消炎止痛針,可能出現月亮臉、水牛肩、四肢纖細但明顯腹部肥胖、水腫、皮膚變薄且易瘀青等外表特徵,這是因為這些藥物含有俗稱美國仙丹的類固醇(人工合成的腎上腺皮質醇類似物)。類固醇可以用來抗發炎,患有氣喘、過敏、自體免疫疾病的人都需要用來控制病情,但若長期不當的使用過量,未在醫師評估監測下用,會出現高血糖、高血壓、高血脂、骨質疏鬆甚至免疫力低下等慢性問題,臨床上我們稱做「庫欣氏症」。比較少見的狀況是體內異常產生過多的腎上腺皮質醇,像是腦垂腺瘤、腎上腺瘤,也會造成庫欣氏症。

不過更嚴重的是這些外來的類固醇會使體內腎上腺分泌皮質醇的功能喪失,一旦停止使用這些藥物,就導致「腎上腺功能不全」,可能會發生發燒、低血壓、低血糖、電解質不平衡,嚴重者甚至危及生命。因此千萬不要隨意服用成分不明的藥物,而含有類固醇的處方藥物必須遵照醫師的指示服用,不可自行停藥。

還有一些運動員不正當使用睪固酮注射來增加肌肉量,強化運動表現,結果卻干擾體內性腺功能造成精子減少、不孕症。除了含類固醇的藥物外,有些藥如促進腸胃蠕動和精神科用藥,可能造成泌乳激素上升,導致性腺功能降低;心律不整藥物「臟得樂」可能造成甲狀腺功能異常。若是需要長期使用這些藥物,要留意是否有出現副作用。

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台灣內分泌科權威、台大醫學院名譽教授黃天祥醫師,即日起每周三下午,在好心肝門診中心開設『內分泌暨新陳代謝』特別門診。黃天祥教授的專長主治為:甲狀腺疾病、糖尿病、內分泌高血壓、肥胖、性功能低下、骨鬆症等。

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我們有「內」分泌腺,那有「外」分泌腺嗎?

相較於內分泌腺直接將分泌出來的荷爾蒙滲透至微血管進入血液中,我們體內也有外分泌腺,這些腺體有導管可以把分泌液經由導管排到體內,例如:口腔中的唾液腺及眼睛周圍的淚腺,消化道分泌的消化液等。而胰臟就是同時具有內分泌腺及外分泌腺的器官。

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圖說:女性進入更年期後,因雌激素減少,身心可能有些波動,需要旁人多加關懷。

這些病 別一股腦兒歸咎內分泌失調!

有一些常被聯想到「內分泌失調」的症狀,有時確實是和內分泌荷爾蒙有關,但不盡然都是荷爾蒙異常惹的禍,建議還是應尋求專業醫師意見:

痤瘡:也就是俗稱青春痘,主要成因是皮脂腺分泌過多的皮脂,再被角質塞住皮脂腺出口後,造成細菌感染及發炎反應。其中和內分泌問題相關的是「雄性素」,體內「雄性素」過多就會刺激皮脂分泌,只要清潔不乾淨很容易就會長痘痘,在女性可能合併臉頰下巴毛髮過多、月經不規則,透過抽血檢查即可知道。雄性素過多在女性要特別小心是否腎上腺或卵巢出現問題。

有些女性在月經來的前幾天特別容易長痘痘,也是因為女性荷爾蒙和雄性素失衡所導致。不過絕大多數人的痤瘡,荷爾蒙檢查起來都在正常範圍,還是必須靠皮膚清潔、減少皮脂分泌以及抗生素來治療痘痘。

肥胖:肥胖是因為熱量攝取過多、消耗太少,導致過多的熱量以「脂肪」型態儲存在身體裡,絕大多數都是因為吃得多、動得少,真正因為荷爾蒙異常導致的肥胖其實不多見,反而肥胖本身會大大影響我們荷爾蒙的平衡。

腎上腺皮質素過多、女性荷爾蒙不足,會增加體內脂肪囤積在腹部,腹式肥胖容易導致代謝症候群、三高問題。甲狀腺功能低下會造成體重增加,但主要是因為黏液水腫的關係。少見的情況還有胰島素瘤、下視丘腫瘤造成的肥胖。

月經不規則:有些女性月經不規則,是子宮本身的問題導致,如子宮內膜問題,有時確實是跟內分泌系統有關。調控雌激素分泌和排卵的下視丘、腦垂腺荷爾蒙會受到壓力事件、長期劇烈運動、體重太輕,甚至精神疾病、厭食或暴食所影響。其他荷爾蒙的異常,如甲狀腺功能亢進或低下和泌乳激素過高,也會影響月經週期。

 

Q、服用抗甲狀腺藥物會變胖?

A、抗甲狀腺藥物會讓原本異常變快的新陳代謝回復正常狀態,此時若還維持甲狀腺機能亢進時候的食量,體重自然會增加。所以在甲狀腺功能回復正常時,就應該同時控制食慾,才不會使體重增加過頭。如果因為怕胖而不用藥,長期下來會有骨質疏鬆、心臟衰竭、或是致死率超過5成的甲狀腺風暴等危險。變胖也有可能是因為服藥後變成甲狀腺功能低下,此時需要調整藥物劑量。

Q、熬夜會導致內分泌失調嗎?為什麼?

A、熬夜會影響正常荷爾蒙的日夜變化,生長激素會在半夜分泌較多,青春期前熬夜可能影響身高發展。長時間熬夜導致腎上腺皮質醇分泌增加,可能會影響性腺功能,再加上熬夜時促進食慾的荷爾蒙分泌會增加,就容易吃進過多的熱量,造成體重上升,甚至肥胖、糖分和脂肪代謝異常。

Q、注意哪些事,才有助於內分泌系統平衡?

A、保持正常生活作息不熬夜,避免長期處於壓力之下,適當均衡飲食和運動來達到標準體重都是我們維持內分泌系統平衡的好方法。此外,有些藥物會影響我們的內分泌系統,所以盡量減少不必要的藥物使用,特別是成分不清楚的藥物。

 

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