鼻子的奧妙

分類 耳鼻喉 - 健康必知

當我們站立時,哪個器官位於最前面?沒錯,就是鼻子!雖然外型相當「突出」,但大多數人對這個最醒目的器官,卻所知有限。

就解剖學來說,鼻子可分內外兩大部分:外面的稱為外鼻,包括一眼可看到的鼻樑、鼻翼及鼻孔;裡面則稱為鼻內,除了鼻腔這個通道外,還有鼻中隔及兩側的鼻竇、鼻甲等,結構相對複雜。

鼻竇是鼻腔通到周邊空腔的通稱,又有副鼻竇之稱。鼻竇分左右兩側,每側各有四組,分別是額竇、篩竇、上頜竇及蝶竇。

最上面的是額竇,位於額頭後側;往下是篩竇,這是篩骨氣化的部位,看來很像蜂巢,有很多孔洞,也是結構最複雜的鼻竇。上頜竇位於眼睛下方,蝶竇則深藏在腦袋瓜的中間,也就在篩竇後面那個角落。

這四種鼻竇並沒有特別不同的功能,只是頭骨氣化的一部分。過去有人認為,頭骨氣化的這種生理現象,目的在於減輕頭部的重量,我們才可以抬高頭部,也才可以用頸部撐起。

另外,頭骨氣化所出現的鼻竇,並不會影響骨頭的結構,可以用最少的組織,達到最大的力學效果,這種演化和鳥類骨骼中空以利飛行一樣,都有其實際意義。

鼻黏膜具有免疫功能

不過,愈來愈多的研究結果顯示,鼻竇還有一個更重要的作用——黏膜的免疫功能。鼻竇腔和鼻腔都是黏膜所覆蓋的空間,黏膜可在鼻腔吸入空氣時,發揮獨特的免疫功能,扮演守門人的角色。

黏膜的免疫功能,可分固有免疫功能及後天免疫功能兩大類。鼻腔黏膜的固有免疫功能有二。其一是包括黏液的纖毛清除運動,把外界吸進來的可能有害物質或空氣黏附起來,往後送到口咽部,並不自覺地吞下去,24小時全天執行保護功能。

其二是黏液裡面有很多抗菌物質,就像眼淚、鼻涕及口水一樣,都具有抗菌、殺菌的功能。

萬一上述兩道防線都撤守,也就是黏膜遭到破壞了,這些被破壞的黏膜就會產生細胞激素及趨化激素,讓白血球聚集,引發進一步的後天免疫功能。

就因黏膜有如此積極的作用,鼻子才能發揮呼吸、嗅覺及保護的三大功能,扮演好呼吸器官、感覺器官及免疫器官的角色。也因此,如果常用嘴巴呼吸,較少用鼻子呼吸,就不正常,代表鼻子有問題,一定要想辦法矯正過來。

鼻子的嗅覺功能

鼻子除了是呼吸的重要器官外,也有嗅覺的重要功能,但就如古書所說,「入鮑魚之肆,久而不聞其臭」,我們的鼻子也可能出現嗅覺疲勞,對周遭環境的種種氣味,不再那麼敏銳。

這是因為嗅覺神經元受到外界刺激被活化後,在接下來的幾秒鐘內會出現不反應期,再來的刺激就算再多、再強烈,也不會活化所有嗅覺神經元,這時再聞味道也不再那麼強烈。

嗅覺的敏銳度可能來自先天遺傳。例如,不少香水師及品酒師的嗅覺神經元比別人多,或是嗅覺神經的受體較多,可聞到更多的味道,因此較常人具有得天獨厚的嗅覺能力。

嗅覺能力也可能來自後天訓練。曾有人把受過嗅覺訓練及沒有受過嗅覺訓練的兩組人找來,讓他們聞混合味道,結果曾受過嗅覺訓練組的人可分辨出四、五種味道,沒受過嗅覺訓練組的人,則只分辨出一、兩種味道,高下立判。

有意思的是,嗅覺的感知並未經過意識中心的控制,也就是說嗅覺並沒有和意識中心直接連結,嗅覺可引發不經思考的反射動作。舉例來說,當我們聞到很臭或很刺激的味道時,會立即掩鼻止息並倒退幾步,這就是未經意識中心思考的立即反射動作,完全不經修飾。

說到嗅覺,它可是具有誘發求偶及求食這兩個人類最原始慾望的本能,2006年底全球發行上映的德國電影「香水」(Perfume:The Story of A Murderer),對此即有非常傳神的描述。

在導演湯姆提克威華麗卻幽暗的運鏡下,卑微出身的香水師葛奴乙為了提煉出沁入心扉的終極香水,不惜尋著女人香,連續殺了十幾名身軀散發出迷人香味的女人,再拿她們的軀體煉製香水。

當他被捕並被判刑要在廣場斬首示眾時,只見他神色自若地從胸前掏出香水瓶,滴幾滴在手帕上,再將手帕拋向天空,剎那間,擠滿廣場的民眾全都聞香迷醉而倒下,他也從容離去,回到出生的故鄉,佇立街頭。

為了救贖,葛奴乙再次拿出香水,從頭淋下,聞香而至的鄉親竟如一群野狗般,將他團團圍住,生吞下肚。轉眼間,眾人散去,地上只留一襲破衣,以及久久不散的香味。整部電影,鋪陳氣味與嗅覺的詭魅力量。

常見症狀:鼻塞、分泌物異常

電影的劇情或許誇張,但也顯示鼻子如此重要,我們自然要善待它。只要一出現任何症狀,就應知所警覺,或是立即就醫。

鼻子最常見的症狀是鼻塞,致病原因很多,包括發炎、長腫瘤及其他各式各樣的毛病。這些毛病剛開始發作時,幾乎都以鼻塞來表現,比如發炎會讓組織紅腫熱痛,尤其下鼻甲屬海綿組織,一旦發炎充血,會形成靜脈竇而腫大,進而導致鼻塞。

下鼻甲會受到自律神經的調控,使得鼻黏膜出現腫脹。有意思的是,兩側的下鼻甲會輪流腫脹,形成一種「鼻周期」。有人認為,這種生理現象是為了讓鼻黏膜獲得休息;如此一來,在相同的時間點下,兩側的進氣量可能會不一樣,但總進氣量卻沒有差別。

一旦鼻子的總進氣量減少,就意謂鼻子塞住了。剛開始症狀還算輕微時,只是單側鼻孔塞住,當兩側都塞住,就代表病程已進展到相對嚴重的地步。

另一個常見的症狀是鼻水、鼻涕這類分泌物的改變,包括量的改變及質的改變。每個人的鼻子或多或少都會有分泌物,正常人的纖毛清除運動會將這些分泌物後送到口咽部,並不自覺地從喉嚨吞下去。但當鼻子發炎或出現其他致病因素,鼻內分泌物量會增加,質也會改變,就會感覺到咽喉有東西,卡卡的、也怪怪的;出現這種感覺時,就代表鼻涕已往後倒流。

這些質量均改變的分泌物,很可能是細菌感染而起,也可能鼻腔長了腫瘤,尤其一旦分泌物帶有血絲,一定要進一步就醫檢查及治療。

六大類常見疾病  不可忽視

鼻子常見的疾病可有六大類。最常見的是發炎,包括感染性發炎、過敏性發炎及肉芽增生性發炎等。其中感染性發炎又分病毒引起的感冒,及細菌導致的鼻竇炎等;而過敏性發炎則以過敏性鼻炎最具代表性。

第二類疾病是腫瘤,可能良性,可能惡性,也可能只是一般的囊腫。第三類是外傷。由於鼻骨是頭部唯一往外突出的組織,目標顯著,因此最容易受傷。統計顯示,鼻子外傷即高達頭部外傷的七成以上。

鼻子的第四類疾病是鼻內異物,除了電池、BB彈、花生米及鈕釦等常見的小東西外,水蛭也可能趁著人在野溪捧水洗臉時,鑽進鼻子,在鼻腔內定居下來。

第五類是流鼻血,可能是因發炎或腫瘤而起,也可能摳鼻子引起。至於被列為第六類的先天性異常,比如後鼻孔狹窄,一定要經過耳鼻喉科專科醫師的檢查才能確診,再視狀況施以後續治療。

要釐清鼻子的疾病,相關檢查以鼻竇X光檢查為主,探查鼻竇空腔是否有發炎反應或異物;有必要時,再輔以驗血的理學檢查,看看有無過敏抗體。X光檢查若懷疑有問題,可安排電腦斷層掃描(CT)進一步檢查;發現腫瘤組織時,可再透過核磁共振掃描(MRI)來精確判讀。

正常作息即可保養鼻子

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如上所述,鼻子有呼吸、嗅覺及保護等重要功能,平時只要能正常呼吸,並不需要因此,正常作息並養成規律運動習慣,顯得格外重要。健走或慢跑等能經過鼻子呼吸的運動,是最佳選擇。但要提醒,運動時一定要透過鼻子而不是嘴巴來呼吸,這樣才能讓氣流通過鼻子,發揮鼻子的功能。刻意保養鼻子。但現在不少人作息不正常,又缺乏規律運動,自律神經常有失調情形,進而出現神經性發炎,或稱血管運動性鼻炎及鼻塞等症狀。

流鼻血,如何自我照護?

流鼻血的原因很多,發炎、腫瘤及不小心受傷等,都可能使得鼻血流個不停。若以年齡層區分,小孩子常因過敏性鼻炎等不適症狀,不自覺地去摳鼻孔,摳到流鼻血;老人家則是血管變得脆弱,動不動就可能因血壓高流出鼻血來。

因流鼻血的原因很多,很難自己判斷,建議在傷口尚未癒合前,可到耳鼻喉科就診確認病因。如果處於急性期,鼻血流個不停,應先用手指或其他東西來壓迫止血,但不要往後仰,以免鼻血倒流而嗆到。

有過敏性鼻炎的人,鼻子長時間處於過敏狀態下,應隨時留意日常生活作息,減少曝露在過敏環境下,減少流鼻血的機率。另有些鼻中隔歪向一側或是鼻中隔彎曲的人,由於一側鼻孔較窄,氣流的流速增加,黏膜容易乾燥、不舒服,常不自覺去摳鼻孔而流鼻血。要是鼻血常流個不停,就要小心是不是鼻腔長了腫瘤,有必要就醫檢查一下。

Q:為什麼感冒會流鼻水?

A:感冒是病毒感染後的一種病變,鼻子一旦出現發炎症狀,腺體的分泌物就會增加,進而流出鼻水來。流鼻水雖不舒服,卻有幫助清除異物的功能,有沖洗及抗菌的效果,只要外來傷害持續下降,很快就可復原。

Q:過敏性鼻炎的人,是不是容易變成氣喘?

A:的確如此。過敏性鼻炎是過敏家族的成員之一,有這種過敏體質的人,比較容易出現氣喘。

我們每天會吸入約12,000公升的空氣,裡面難免有些過敏原,因此罹患過敏性鼻炎的人才會那麼多。鼻子有保護下呼吸道的功能,若常用嘴巴呼吸,下呼吸道就得不到鼻子的保護,容易引發氣喘。根據統計,每100個過敏性鼻炎患者中,就有30、40人最後會出現氣喘,比率不低。

用鼻子呼吸,氣管會擴張,這是種鼻肺反射的自然生理作用,如果能多做些經由鼻子呼吸的運動,比如健走、慢跑、騎腳踏車及有氧舞蹈等,增加鼻肺反射作用,就可減少罹患氣喘的機率。

Q:洗鼻器的效用在哪?可以改善鼻炎嗎?

A:鼻子本來就可透過纖毛清除運動將分泌物往內推,而達自清作用,因此不必太仰賴洗鼻器,但若有過敏體質,或是經常在骯髒環境下工作的人,也許可嘗試看看,但也不必將洗鼻器誇張到可治療疾病的地步。

不過,若要選用洗鼻器來清除鼻腔裡的髒汙東西,就必須在不傷害鼻黏膜的前提下,用正確方式進行才行。除了水質要乾淨外,也要選用等張力的生理食鹽水,免得造成不必要的傷害。

Q:鼻中隔彎曲一定要開刀嗎?可以不開刀矯正嗎?鼻中隔彎曲,容易鼻子過敏嗎?

A:鼻中隔彎曲是一種現象,不是疾病,大多數人的鼻中隔都有某種程度的彎曲,只是曲度不一而已。有人研究發現,爬行動物出現鼻中隔彎曲的比率較少,直立動物鼻中隔彎曲的比率則較高。

既然鼻中隔彎曲是常見的現象,就不必太在意,也不用處理;除非常導致嚴重鼻塞,影響到生活作息品質及睡眠,才需要接受鼻中隔鼻道成形術來重建鼻道。

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葉德輝

臺大醫院耳鼻喉部主治醫師、臺大醫學院耳鼻喉科副教授