咬牙切齒——磨牙該怎麼辦?

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Q:磨牙久了,容易「落下頷」?

A:這完全是沒有根據的說法,磨牙雖然可能發出可怕的聲響,但僅僅是上下牙齒間的咬合、摩擦,並不會因為磨久了造成下頷關節脫位,事實上磨牙的力道連對牙齒的破壞程度都十分輕微。

Q:磨牙容易造成咬合不正?

A:磨牙與咬合不正沒有因果關係,但如果先天有咬合不正,會導致磨牙時較容易傷害、磨損牙齒,這時需特別留意。

Q:磨牙跟打呼有沒有關係?

A:磨牙不會造成打呼,但跟打呼一樣,都是睡眠品質不佳的警訊。

Q:磨牙會不會影響睡眠?

A:不會。很多人都誤以為自己的睡眠被磨牙打斷了,其實是因為睡不好,才會出現磨牙的「副產品」,因此不要怪罪磨牙破壞了一夜好眠,而是去找出睡眠被打斷的原因。

枕邊人會磨牙,比打鼾更惱人。除了擔心牙齒健康外,更重要的是,睡眠可能出現警訊。

剛成為大一新鮮人的小志,因為離家第一次住校,不料搬進宿舍一個月後,室友卻對他態度有點冷淡,經過追問,小志這才知道自己竟然晚上睡覺時常會磨牙,而且室友形容,發出的聲音讓人「毛毛的」,就像「指甲刮黑板」一樣「嘰嘰」作響,在夜晚時擾人清夢,吵得室友輾轉難眠。

當睡著了,卻可以看到入睡者的上下牙齒互相咬合、摩擦,這就是「磨牙」。磨牙並非持續一整晚,有些人因為牙齒咬合的很緊,以致於發出讓同寢的人毛骨悚然的聲音。雖然當事人「咬牙切齒」,本身卻往往不自覺,而是被枕邊人、或是同寢室的人觀察到,有時如果枕邊人陷入熟睡,也不見得會發現。

你家小孩磨牙嗎?

要追究引起磨牙的原因,根據睡眠實驗室裡的紀錄,80%的磨牙情形,都可以發現腦波監測到醒來的跡象,而且交感神經的活性上升、副交感神經活性下降,代表「身體有一些開關被打開了」,接著下巴突出,在開口肌、閉口肌的收縮、放開時,約每收縮100次,就有50次會碰撞到牙齒,造成磨牙。

說到磨牙,很多人都會擔心會因此影響睡眠,尤其年幼的孩子如果會磨牙,家長更緊張。其實如果在孩子身上發生,倒不必過於擔憂。對於磨牙,醫學上一直沒有很確切的統計數字,特別是發生在小朋友身上,知道就更為有限,由於有些人觀察到磨牙嚴重的孩子似乎很容易尿床,更加深父母的憂慮,不過孩子磨牙可能僅是生長發育的正常現象之一。

正處於發育時期的孩子,跟成人不太相同,大腦運動神經容易處在興奮狀態,因此有些父母會發現,玩得比較瘋的晚上,孩子睡著後特別容易磨牙。但一般都認為,隨著年齡增加,孩子夜間磨牙的情況會跟著減少。因此若只是偶爾發生一兩次,父母不必太過在意孩子會磨牙。

有些父母會急著帶孩子就醫,甚至給孩子戴上咬合板,不過咬合板戴起來並不舒服,孩子不見得願意,往往引起親子間的不愉快;若真的乖乖戴上,又因為咬合板卡住齒顎,會限制牙弓的發育生長,反而不利。其實有時候孩子磨牙時,只要輕輕讓孩子翻個身、頭稍微轉個方向,磨牙的情況就會停止。因此發生在孩子身上,並不建議積極去矯正。

成人磨牙 睡眠障礙的警訊

但發生於成人身上的磨牙,則可能是睡眠品質不佳的警訊。很多人以為磨牙會讓自己睡的很差,其實這是倒果為因的錯誤認知。磨牙本身並不可怕,但睡不好卻會磨牙,因此當觀察到枕邊人有夜間磨牙的現象,應該去關注另一半睡眠品質的課題。

像是身上有疼痛睡不好、或是因為壓力、情緒緊繃、焦慮,半夜一聽到小聲響就很容易警醒的人,就很容易磨牙。而且當睡眠的連續性被打斷,不僅因為睡不飽,白天精神狀況不佳,容易想睡而打亂工作步調;同時,人在熟睡當下,交感神經活性下降,心跳會跟著漸漸變慢、血壓也會較低,但是突然警醒,交感神經活性一上升,血壓就會突然飆升。

如果是心血管患者,一個晚上歷經好幾次血壓的上上下下,容易對血管造成不必要的壓力,因此這種過度警醒式的睡眠必須盡快改善。另外,罹患睡眠呼吸中止症也會引起磨牙,因此惱人的磨牙其實與睡眠障礙息息相關。雖然令人焦慮的磨牙在生活中並沒有特別的預防方法,但只要能改善睡眠品質,通常也能跟磨牙說bye-bye

牙齒會不會磨壞了?

再來,普遍對磨牙的另一個錯誤認知就是會「磨壞」牙齒,不過磨牙的力道並沒有大家想像中的那麼可怕。過去在加拿大蒙特婁曾經做過研究,收集99個會磨牙、以及經睡眠實驗室監測、確實不會磨牙的42個受試者,比對磨牙對牙齒的「破壞力」。

結果發現,雖然有無磨牙的受試者,牙齒磨損的程度有點差別,但是對中、重度磨牙的受試者則無差別,顯示磨牙的頻率並不會造成「齒牙動搖」、或咬合面的破壞。因此夜間磨牙對牙齒的損耗並不如大家所擔心,以為磨牙磨得愈凶,牙齒傷害程度愈大。

臨床上偶爾會發現有些磨牙患者,牙齒磨損得非常厲害,這往往是因為這些牙齒的對咬牙是硬度極高的瓷牙的緣故。或者是,下巴特別大或特別小的患者,由於上下顎特殊的位置關係,這時如有磨牙,牙齒也特別容易受到傷害,同時也較易

發出恐怖的聲響,因此也有人說枕邊人的磨牙聲比鼾聲還要恐怖。這些人戴牙套或是咬合板,可以改善因磨牙造成的困擾。

必要時需做睡眠檢查

成人的磨牙歸根究柢,還是得考慮到是否有睡眠障礙的問題,若老是愈睡愈累、長期有打鼾現象等,建議仍應該做睡眠檢查。如果本身有睡眠呼吸中止症,雖然戴了咬合板、牙套,暫時好像改善了磨牙的困擾,但因為這類患者,躺下來的睡姿會讓嘴巴打開,舌頭後退,呼吸道側壁變窄,影響到睡眠、呼吸,戴上牙套後,只會讓嘴巴更閉不起來,因此睡眠呼吸中止症會變得更加嚴重,患者就會睡的更差,磨牙的現象也會跟著惡化,陷入惡性循環。

另外,若青春期的孩子因為韌帶過度鬆弛導致顳顎關節障礙,夜間磨牙常會造成起床時會有下巴卡住、嘴巴無法打開的情形,這時必須戴特別的咬合板,把下顎固定在特殊的矯正位置;否則,若僅僅戴普通的咬合板,磨牙時,前移的關節盤被關節頭推擠,很容易卡住、受傷,這類患者在治療磨牙時要特別小心,戴錯了咬合板,嚴重時可能引起臉歪嘴斜的後遺症,不可不慎。

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陳韻之

  • 台大醫院牙科部主治醫師
  • 台大醫學院牙醫學系助理教授