透視健檢 正子斷層掃描 9種癌症難以遁形

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楊先生是個貿易商,工作忙碌之餘非常重視自己的健康狀況,會定期到醫院做全身健康檢查。每次打電話預約時,健檢專員都會熱心建議:「您有癌症家族史,這次做全身健康檢查時,要不要加做正子斷層掃描?這是最先進的檢查儀器,可以找到很小的腫瘤組織,收到及早診斷、及早治療的效果喔!」但只要一想到費用高達4、5萬元,他就陷入猶豫,不曉得該做還是不該做?

其實,有類似楊先生這種困擾的人還不少,癌症人人都怕,問題是,每個人都有必要接受這種高單價的檢查嗎?

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正子斷層掃描日趨普遍

正子斷層掃描的英文名稱為「Positron Emission Tomography」,簡稱PET。 PET和電腦斷層掃描 (CT Scan)一樣,問世至今已30、40年,並不是很新的醫檢儀器,早期的PET以檢查腦部及心臟為主,商機不大,直到1998年證實可用來協助癌症的診治,加上美國醫療保險機構又將之納入保險項目,才紅遍全球,成為最夯的檢查儀器之一。為了追求更良好的影像品質,目前正子攝影大多結合電腦斷層,稱為正子斷層掃描檢查(PET/CT)。

目前台灣已超過30家醫院擁有PET,其中9家有自行生產正子掃描藥物的能力,包括台北榮總、台大、三總、新光、林口長庚、花蓮慈濟、台中中山、高雄義守及高雄阮綜合醫院等。

這些醫院產製的正子掃描藥物除自用外,也轉讓給其他醫院使用。行政院原子能委員會核能研究所也可研發正子掃描藥物,提供給有需要的醫療院所。由於大多數正子掃描藥物的半衰期都很短,比如最廣泛使用的FDG(氟-18去氧葡萄糖),半衰期才2小時,根本不可能自國外進口,所以必須在國內生產,且產製後需儘快使用。

9種癌症準確率高

PET檢查的原理很簡單,我們體內的細胞需要葡萄糖代謝所產生的能量來運作,癌細胞也是如此,且其所需要的能量更多。因此,將FDG這種以同位素氟18來標記去氧葡萄糖的正子掃描藥物打入體內後,除了正常細胞會吸收外,癌細胞也會吸收,且吸收量更多,因此,透過PET檢查發現體內某些部位FDG濃度異常偏高,就可高度懷疑該部位有癌細胞的可能性。

目前有9種癌症可藉由此法找出疑似癌細胞,且準確率都在9成以上,包括肺癌、大腸直腸癌、淋巴癌、食道癌、頭頸部腫瘤、黑色素瘤、甲狀腺癌、乳癌及子宮頸癌。PET還可用於癌症的分期與治療期間的追蹤,例如淋巴癌對某些化療藥物的反應不好,如果能在療程中進行PET檢查,一旦發現療效不佳,就立即換其他化療藥物,不僅可省不必要的醫療支出,更可讓癌患得到更好的治療,及早將病情控制下來。

除這9種癌症外,在美國,FDG也可用來診斷阿茲海默氏症的病變,若能因此而及早用藥來延緩病情惡化,也許可提升這些神經病變患者的生活品質。

正子掃描檢查仍有侷限性

不過,氟-18去氧葡萄糖正子電腦斷層掃描(FDG-PET/CT scan)還是有其侷限性,像是用來篩檢肝癌、胃癌及胰臟癌等惡性腫瘤的準確率就不高。此外,肺結核發炎細胞及其他發炎組織也會吸收FDG,出現偽陽性,讓受檢者活在可能罹癌的恐懼陰影中。相反的,有些腫瘤細胞分化較完整、生長速度慢或太小,不見得會吸收葡萄糖,可能就無法顯影,易被判斷為正常細胞。因此,PET的檢查結果若為陽性,需要再搭配相關癌症的其他檢查以便確診:反之若PET檢查正常,也無法100%斷定沒有癌症,一旦有不適症狀仍須積極就醫檢查。

不過,利用正子掃描來檢查肝癌已經有所突破,法國、奧地利等歐洲4個國家2010年已核准利用F-choline(F-膽鹼)此種正子藥物來檢查肝癌,台大醫院也進行第三期人體臨床試驗,效果不錯,希望近年內能上市使用。

正子掃描檢查輻射劑量低

PET檢查具有輕微輻射性,劑量約2.4毫西弗,若加上電腦斷層檢查約5至8毫西弗,接受一次正子斷層掃描檢查會帶來8~10毫西弗的輻射量,但皆在安全範圍內。而且,注射入體內的正子檢查所需藥劑不管是FDG,或是F-choline,劑量大約是10-10公克,可說相當相當的低,且半衰期短,一下子就可能隨著尿夜排出體外,沒有過敏性,對人體傷害極小。

是否加做正子掃描檢查 視個人需求

一般人在無症狀下想做健康檢查,是否該自費納入正子掃描檢查?此點見仁見智。根據多篇論文的研究指出,在癌症的好發年齡層50、60歲的族群當中,約只有2%罹患癌症。而在這些2%沒有任何症狀卻罹患癌症的病患當中,又只有60%的癌症是可以利用正子掃描偵測到的。這樣的數據雖然與其他的診斷工具比較起來算是不錯了,但是距離臨床的實用性而言還是不夠。因此有學者認為不宜利用正子掃作為癌症的篩檢,或是納入一般的健康檢查。

不過,統計上的數據不代表個人需求,民眾考量是否加做正子掃描檢查,可從自身的健康情形和需求判斷,包括是否有癌症危險因子、年齡大小、經濟條件等。 像是20、30歲年輕人罹癌的機率原本就不高,除非有特定癌症危險因子或家族史等原因,否則不太需要藉由正子掃描來篩檢癌症。

要注意的是,即使自費做了正子掃描全身檢查無異常,也別以為就是拿到了「零癌症保證書」,因為還是有些死角是無法利用正子掃描檢查到。各種檢查必須相輔相成,才能讓疾病早日現形。

高階影像檢查各有優缺點

PET和超音波、電腦斷層(CT)、磁振造影(MRI)及X光檢查一樣,都屬影像醫學檢查,最大的優點是非侵襲性,且和其他檢查具有互補性,只要找到合適的檢查方式,即可讓疾病無所遁形。

就拿肺癌、大腸直腸癌及淋巴癌等9種癌症來說,PET絕對是最佳選擇之一,但若要診斷冠狀動脈心臟病,正子攝影反而不適合,心肌血流灌注掃描檢查或256切電腦斷層檢查更為方便而準確。至於MRI則是檢查神經系統疾病和腦部病變的利器。

高階影像檢查比較表

檢查儀器

電腦斷層(CT)

磁振造影(MRI)

正子掃描(PET)

檢查原理

利用X光射線穿透人體的特性,將不同角度所拍攝到的影像經電腦處理後,成為立體影像

利用無線電波與體內氫原子共振原理組成影像

利用正子放射藥劑來偵測腫瘤病變

適用範圍

全身各部位幾乎都可用電腦斷層檢查,包括頭部、耳鼻喉、胸腔、心臟、腹部、骨盆腔、脊椎、骨關節等

腦、脊椎神經系統疾病、體內各個部位腫瘤 (實質器官如腦、肝、膽、脾、腎、胰、腎上腺、膀胱、乳房、子宮、卵巢、攝護腺等等)、心臟、血管性疾病及其相關的組織缺氧壞死 (腦中風、心肌梗塞)、骨骼關節系統疾病等

肺癌、大腸直腸癌、淋巴癌、食道癌、頭頸部腫瘤、黑色素瘤、甲狀腺癌、乳癌及子宮頸癌

侷限性

對於中空的器官如胃、大腸、小腸等診斷率較差

口腔癌、食道癌、胃癌及大腸癌初期敏感度較低

篩檢肝癌、胃癌及胰臟癌等惡性腫瘤的準確率較低

是否有輻射

具微量輻射性

無輻射性

具微量輻射性

Q:曾經罹患癌症,需要每年都做PET檢查來確認癌細胞是否轉移嗎?                                          

A:不同癌症在不同年齡層的病理表現不一樣,以乳癌為例,30歲年輕女性和70歲婦女雖罹患的期別一樣,前者的癌細胞通常較惡性,轉移出去的機率較大,預後也較差,必須密集追蹤才行,追蹤檢查的方式包括:乳房超音波、乳房攝影等,若有疑似轉移時才會安排PET檢查;反觀後者的癌細胞通常比較「老」,惡性度也低,較少轉移,除乳癌一般定期追蹤檢查外,使用PET檢查追蹤的頻率相對較低。                        

                                                    

Q:PET報告陽性就表示有癌症嗎?報告正常就表示沒有癌症?

A:不一定,因為癌細胞及發炎的細胞都會吸收較多量的FDG,而呈現陽性反應,因此報告陽性不一定有癌症,需要輔以其他檢查才可確診。反之,癌細胞分化程度較完全的癌症或是癌細胞本身不易吸收FDG時,都可能讓結果呈現陰性,因此報告正常並非代表沒有癌症,如果持續出現不適症狀,仍須安排其他檢查以及早確診。

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諮詢專家

曾凱元

臺大醫院核子醫學部主任